Myanmar, 14 al 30.04.2015, blog de viaje … armajans.wordpress.com

Myanmar, 14 al 30.04.2015, blog  armajans.wordpress.com

La incierta Yangon

Segun lo programado, deje toda la higiene, bienestar y seguridad de Japon y sali de Tokio en avion hacia una incierta Yangon, con una parada intermedia en Bangkok, ciudad que habia visitado anos antes y la cual es muy cosmopolita y agradable, lo cual me trajo buenos rcuerdos.  Pero yo estaba en transito, asi que mi mente volvio a situarse en Yangon.  Llegue, hice los tramites de imigracion, presente mi visa que habia tramitado antes por internet, pase por el escaner y estaba en Yangon.  Lo primero que hice fue ir al cambio y ahi nomas, tuve el primer perfil de lo que me esperaba… me dijeron que solo podia cambiar 100 dolares, que representan unos 105.000 kyats y parecian billetes del juego del banquero recien impresos.  Continue mi camino hacia la salida del aeropuerto y en el trayecto vi las agencias de turismo cerradas, cosa que ya sabia, dado que del 13 al 20 de abril se festeja en Myanmar (tambien en Thailandia, Vietnam y en algun otro pais) el fin de ano, con peculiares festejos y guerrillas con agua ((el agua representa para ellos la pureza, (aunque nunca tomen del grifo), y asi purifican su cuerpo y alma para entrar limpios en el nuevo ano (tampoco parecen banarse mucho), como dije antes, los festejos duran una semana y el ultimo dia lo utilizan para visitar a sus familiares mayores y les lavan la cabeza, en senal de respeto y tradicion)), continue mi salida del aeropuerto y habia como un stand en el cual te cambiaban billetes de 100 dolares por cambio chico tambien en dolares (siempre que tus billetes luzcan nuevos y sean de la nueva generacion… estan absolutamente obsesionados con este tema, me rechazaron varias veces mis billetes por no cumplir estas normas) y entonces solicite informacion ya que algo habia leido, sobre que debia pagar en dolares y que en kyats.

Me dijeron que en general los servicios, hoteles, taxis, transporte, pasajes y algunos restaurantes se paga en dolares y lo demas en kyats (no supe bien que quedaba como margen en ese momento para pagar en kyats, quizas en alguna almacen o algo simple, por lo que el asombro del principio cuando solo me cambiaron 100 dolares oficialmente, empezaba a tener sentido), (es importante tambien saber, que en Myanmar casi todo es oficial y ese era uno de los motivos del porque en esta semana se encuentra todo practicamente cerrado o paralizado, es casi como una semana de turismo para nosotros… pero las agencias de viajes tambien???… empece a preocuparme que haria una semana entera en Yangon y ademas me perderia de conocer los otros puntos de interes???).  Preocupado sali al fin del aeropuerto (el cual no tiene ni freeshop, solo un stand donde venden alcohol, vinos y cigarrillos) y tome un taxi a mi hotel situado a 25 km, en el downtown, que habia reservado por internet, con el unico argumento de encontrarse cerca de la Pagoda Sule, adios metros, adios trenes, adios Japon…

En la marcha al hotel, viaje que duro casi dos horas por el congestionado trafico, producto de las multiples guerrillas de agua que habia por todos lados, me mate de risa al ver, que habia estaciones armadas con enormes mangueras con suficiente presion como para llegar hasta la otra vereda, baldes, pomos y cualquier elemento para tirar agua, los camioncitos paraban en estas estaciones con cantidad de gente parados en las cajas y se dejaban empapar, logrado su cometido continuaban su marcha hasta la proxima estacion, y todavia en las mas importantes, habia gradas donde la gente se reunia, comia, bebia y bailaba con musica de marcha. Observando todo este gran corso, y alternando por todo tipo de niveles de edificaciones mezcladas entre hoteles 5 estrellas y casas, puentes, arroyos casi secos, callejuelas y barrios venidos abajo,  tanto en estilo como en categoria, su continuo, ruidoso y confuso transito con bocinazos permanentes, asi entonces por fin llegue al hotel, en una calle muy confusa, la cual estaba atestada de autos, gente, vendedores ambulantes y basura estacionada.  Me registre, me cambie por ropa de verano ya que habian 38 grados a las 19 hs y sali a conocer la gran Pagoda Sule, que estaha cerca e iluminada, pague la entrada que solo le cobran a los turistas, las chicas a cargo eran menores y tendrian unos 13 anos, les saque unas fotos a la salida, eran muy simpaticas.  Me descalce al entrar a la Pagoda, tal cual se exige, tambien se exige no tener medias y la recorri toda… tenia una mezcla de estilos de Budas de diferentes tamanos y poses, con excesivo uso de un recargado dorado, con luces de neon de colores rojo y azul intermitentes, alfombras deterioradas y gente ofreciendo comida, grandes peceras de vidrio para recaudar billetes a la vista, tambien se encontraban entre sus rezos, sus continuas e inclinadas reverencias para su Buda (en Myanmar, el 75% de la poblacion es Budista).

Sali de la Pagoda aun sin tener un diagnostico claro de la situacion, pensando cuan atras habia quedado la perfeccion Japonesa que en pocas horas habia perdido y sali en busca de algun lugar cercano para cenar antes de regresar al hotel, lugar que hunca encontre, no encontre nada decente de camino al hotel de verdad y me senti como en la India, ya que se asemejaba mucho, me encontraba en estado de alerta por la inexistencia de higiene y de algun referente de acuerdo a mis precarias y basicas necesidades minimas.  En el hotel con agua cerrada de botella,  me prepare una sopa knorr y comi una barra de cereal puritas, entre tantas que habia llevado para casos de guerra como este.  A dormir y manana ver que y como hacer para ver lo marcado en la incierta Yangon y rajar de ahi como pudiera.

Al otro dia con mas energia y mejor disposicion, sali a conocer caminando Yangon, llegue hasta la famosa Pagoda Shewedon Paya, donde cobran a los turistas 8 dolares y 6 mas por colocarte la clasica Longyi (pollera que se ata con un nudo y con ella ocultas tus intimidades ante Buda) y te la quedas.,

Pase varias horas en esa gran Pagoda, que es un gran centro religioso, su Pagoda dorada central tiene una altura de 100 metros, donde la gente se cobija del sol, entre rezos, ofrendas, siestas, reuniones y comidas, manifestandose asi todos juntos y donde cada uno hace lo que quiere mezclando todos esos actos.

En mi trayecto hacia esta enorme Pagoda y despues de visitarla, iba entrando en los mejores hoteles con el dato, de que ahi podria encontrar quien me vendiera algun pasaje de bus o avion para irme a Bagan.

Recorri varios hoteles en mi camino preguntando por pasajes y en uno de ellos, el Park Royal Yangon de 5 estrellas…entro y pregunto…

– buenos dias, necesito un pasaje a Bagan para esta semana, me pueden ayudar ?

– buenos dias, sientese y espere por favor, me dijo con un ingles basico pero entendible, ibamos entendiendonos al parecer.

Al cabo de unos minutos aparecio alguien del estilo de un conserje,  no era de alto rango, el cual manifesto que podria ayudarme, pero que no seria facil en esa semana, respuesta clasica que significa  que todo te va a salir mas de lo que pensas.

Hace unas llamadas y me dice,  es posible en avion para el dia Viernes.

– en que horario, linea aerea y cual es el costo?

– temprano en la manana, Air Bagan y 130 dolares, me dice

– ok, le dije, y antes del viernes, es posible?

– no, me dijo, solo el viernes, miercoles y jueves son dias festivos.

– ok, le dije, lo quiero.

– su pasaporte por favor y sientese, vuelvo en unos minutos.

Y en unos minutos aparecio, trayendo la confirmacion por escrito de mi vuelo para Bagan.

Me pidio el dinero, advirtiendome antes que era en efectivo y me entrego todo.

Le agradeci mucho a Mr Ton, el cual fue muy simpatico y me dio a entender tenia todo un negocio armado dentro del hotel, tambien vi que decia en kyats un valor mas bajo, pero eso no importaba, era mi escape de Yangon, solo tenia que terminar ese miercoles y pasar todo el dia del jueves como mejor pudiera e irme para Bagan, el plan seguia en marcha.

Segui caminando, y en los trayectos fueron empapandome varias veces por donde pasara, por todos lados estaban por mas que tratara de evitarlo. Fui acercandome a parques, otras Pagodas y diferentes lugares recomendados hacia mi hotel, pero nada que hacerle, no daba con encontrarle la vuelta a la ciudad, no me gustaba, no me atraia, pero igual me senti agradecido de tener la alternativa de salir de ahi en breve. En el camino al hotel continuaron tirandome agua, era ya una rutina, se divertian en forma muy natural y aninada, era parte de la cosa, y como hacia tanto calor que en 10 minutos estaba seco. Tambien mucha gente me saludaba deseandome Happy New Year y muy contentos se dejaban sacar fotos posando para mi y tambien sacandose una selfie conmigo para ellos, todos siempre muy sonrientes y muy simpaticos. Realmente, muy buena onda, aunque muy pesados con el agua, la verdad ya me tenian harto. Me llamo la atencion el buen manejo que en general la gente tenia aca del ingles basico, mucho mas que en Japon.

Por fin pude encontrar un lugar pasable para cenar temprano ese dia, solo arroz con vegetales saltados, en estado de guerra al igual que en la India, solo comia eso o alternadamente espaguetis, siempre solo con vegetales, ninguna carne y menos pescado.

Llego el jueves y quedaba menos, sali en busca de un lugar que me fuera agradable solo para caminar, pero realmente no lo volvi a encontrar, las veredas son muy irregulares y se hace muy dificil pasear, al igual que los distintos barrios tambien de irregulares y no le encontraba el menor atractivo a Yangon, sera de no creer pero era asi,  nunca me habia pasado esto en ninguna parte, y para colmo, los mercados, tiendas y demas, se encontraban cerrados en esos dias.

Fui al mismo restaurant del dia anterior y almorce tardiamente,  esta vez tocaban los espaguetis con vegetales saltados. Volvi al hotel y no sali hasta el dia siguiente, que fue rumbo al aeropuerto muy temprano.  En el aeropuerto me encontre con varias docenas de turistas y unos pocos locales, que privilegiados todos como yo, teniamos los pasajes para ese dia, divididos para dos o tres companias aereas locales, evidentemente, si bien estaba cerrada la venta de pasajes, habia una venta manejada exclusivamente por unos pocos y para cierto numero de pasajeros cada dia, en los mejores hoteles.  Y asi dejando mi maleta guardada en el hotel de Yangon hasta mi regreso, me fui solo con mi mochila y muy pocas cosas, hacia Bagan, la ciudad de las 2.000 Pagodas.

La arida, Bagan o Nyaung.

Mi sensacion fue diferente, ya al bajar del avion y de ahi caminando hasta el edificio del pequeno aeropuerto, me senti mas comodo y alegre. Arregle con una Van y me llevo a mi hotel en New Bagan, en el viaje el conductor me explico que habia 3 zonas… New Bagan, Old Bagan y el Downtown.

Bagan se encuentra en un area muy arida de color rojizo, con una extension de 13 x 8 km, con forma de ele invertida y en todo ese espacio se encuentran cientos de Pagodas de todo tamano, que estan como salpicadas por todos lados.  Bagan fue la capital del imperio, a orillas del rio Ayeyarwady, en el centro de la antigua Birmania, la cual fue muy poderosa antiguamente y como simbolo de su adelantada arquitectura y destreza con el ladrillo, se construyo todo este conjunto arquelogico, entre los siglos XI y XIII con miles de Pagodas, con mayor concentracion en este territorio.

Desde el aeropuerto uno se dirige primero hacia New Bagan, despues hacia el norte esta Old Bagan y a la derecha el Downtown.  New Bagan, es una zona nueva creada para el turismo, mas tranquila y menos agitada, con precios mas intermedios para hoteles y hostales, algunos muy bonitos y bares que ofrecen comidas con alguna alternativa de comida mas occidental, tipo pizza o sandwiches, pero no mas que eso.

La comida en todo Myanmar esta resumida en opciones dadas solo por ellos mismos y por sus vecinos mas cercanos, y en todo menu, ofrecen comidas clasicas de Myanmar, China, Tailandia e India.

Yo pase mis cuatro dias en New Bagan, en un hotel que me resulto muy comodo, muy bien ubicado y en el cual confie y base toda mi gastronomia en esos dias y como yapa tenia piscina, con un cuarto y un bano para mi solo, por el mismo precio de un cuarto compartido para seis y sin bano, en Japon.

Con el resto de ese primer dia, alquile una bicicleta y sali a recorrer la ciudad, me dieron un mapa en el hotel y una breve explicacion de por donde empezar, la meta ese dia era solo pasear, empaparme pero esta vez no de agua sino de sol y conocimiento.

Y tambien llegar hasta la Shwe San Daw Pagoda, la cual me recomendaron subir a su mirador, que era un excelente punto para observar todo Bagan y ver una magnifica puesta de sol.

Y en verdad fue magnifica, ver al sol apagarse sobre todas y cada una de esas Pagodas, como en una torta de cumpleanos de alguien festejando mucha edad.

Al otro dia alquile otra bici que crei era mejor y me fui a Old Bagan, mucho mas bulliciosa, mas gente local, vendedores ambulantes, tiendas y el rio bordeando la zona como gran atraccion para los banistas, continue en la zona recorriendo mas Pagodas como la Mimalaung Kyaung, la Shwegugyi, la Thathyinyu, la Mahabedi Pagoda, etc.  Siempre volvia y comia en el hotel.

Al otro dia cansado del mal estado de las bicicletas que demandaban mucho esfuerzo, alquile una moto a bateria, velocidad en bajada 30 km maximo, que fue sensacional y mas disfrutable, recorriendo la zona del Downtown, menos poblada, visitando de camino Pagodas como la Ananda Temple, la Htilominlo, la Gubyauknge, la Gubyaukgyi y la Shwe Zi Gone Pagoda.

Terminando el cuarto dia una recorrida final por el centro del mapa, visitando las Pagodas Dhamma-ya Za-ka Pagoda y la Dhammayangyi, para terminar siempre viendo el atardecer como todo el mundo ahi, en la gran Shwe San Daw Pagoda.

En las principales Pagodas que seran unas veinte, se forman mercados fijos con tiendas que venden sus articulos muy tentadores y bonitos, logrando una muy buena terminacion y colores en cajas, bandejas, vasos, mascaras y demas variedades en bambu y madera, como tambien en chals y telas coloridas muy atractivas. el atuendo de una mujer sencilla se realza vistiendo sus clasicas ropas y por sus delgadas siluetas, que al igual a los hombres todos tienen, producto de su alimentacion y rutina.

Con la experta mano del gerente del hotel de Bagan, donde me ayudo y recomendo armar mi ultimo itinerario final de viaje por Myanmar, al otro dia me iria para Lago Inle en un minibus donde estaria tres dias, de ahi otro bus para ir a Kalaw y sus montanas y pasar dos dias, (a Mandalay lo descarte, por varias versiones que me dijeran sobre su parecido a Yangon), de Kalaw en avion para los ultimos tres dias en Ngapali Beach, y de Ngapali en avion para retornar a la incierta Yangon solo un dia, recoger mi maleta y volver a Shanghai, para mi regreso a Montevideo.

Gracias Bagan, con su particular gente, la mas calida, simpatica, sencilla y feliz que he conocido. Ya tengo en mi facebook virtual, un monton de amigos.

Me quedan aun varias horas de vuelo antes de retornar, muchas emociones y anecdotas para compartir…

Nos vemos en Lago Inle, abrazo

armajans.wordpress.com

Myanmar, 2da y ultima parte del viaje… blog de viaje Aj

(de la 1era parte …nota interesante)

… antiguamente, los Budistas de alto rango, aprovechados de su condicion, ocupacion y jerarquia, astutos todos, aunque bastante barbaros, tras haber abusado de su poder, tanto o mas que los Ingleses, dedicaban sus ultimos anos a acumular suficientes meritos para compensar el resto de su vida, y sus buenas acciones tomarian forma en la construccion de Pagodas. De esta forma los hombres podian volver de nuevo a la tierra en forma humana y masculina, ya que aproximaban a la mujer, al mismo nivel que una rata o una rana…

La sequedad y Noe, se juntaron en… LAGO INLE.

El viaje en minibus desde Bagan a Lago Inle, duro 8,30 hs., compartido con cuatro alemanes, tres franceses, dos americanos, el chofer y yo, fue realmente acalorado, peligroso e interminable, asi en ese orden…

Acalorado, porque afuera habian 42 grados, el minibus estaba completo y el aire acondicionado no daba a basto, realmente uno de a ratos goteaba sin parar a pesar de estar tomando agua constantemente.

Peligroso, porque el conductor era realmente un desastre, no hablaba una gota de ingles, la ruta era excesivamente angosta y ademas con continuas curvas ascendentes y descendentes que bordeando montanas, de por si lo hacia peligroso, (Myanmar antes la antigua Birmania, fue colonizada por los Ingleses…cuando no?, y a este pais le quedaron varias cararcteristicas tomadas de sus colonizadores mezcladas con las propias, tales como tener un nombre Birmano y otro Ingles, usar el tipico atuendo combinado como pollera (longyi) y camisa, etc., y la siguiente relacion, viene porque, si bien en Myanmar se maneja por la derecha como en nuestro pais, les quedo de los Ingleses que la mayoria de los vehiculos en Myanmar tienen el volante a la derecha, si, asi de ridiculo y no le atribuyen importancia, ni saben porque…) y al  chofer entonces, mas barbaro que intrepido y ademas ineficiente, se le dificultaba aun mas el adelantar a otros vehiculos.

Le grite un par de veces al chofer, el cual sin entender nada de ingles, entendio el mensaje aminorando un poco la marcha y agradecidos todos.

Interminable, porque todo el ambiente, el calor, el chofer, la cantidad de personas y ocho y media largas horas, lo definieron asi.

El hotel era muy lindo y el personal inolvidable, el pueblo no valia nada, pero sali esa primera tarde a averiguar que tenia ese famoso lago.

Me meti donde termina el lago en el medio del pueblo y empece a recorrerlo caminando por uno de los laterales, el lago se veia muy seco, enseguida docenas de personas me ofrecian un bote, todos y cada uno en el pueblo parecian tener uno menos yo, segui adentrandome un poco mas, hasta que me hablo uno, claro, ofreciendome un bote, que llamo mi atencion por su aspecto y forma de hablar el ingles, me dijo que por el dia me costaria 20 dolares y me llevaria a ver los principales atractivos del lago, me entrego un papel que pretendia ser una tarjeta de presentacion realizada con su propia letra, la tome y decidi volver al pueblo para conocerlo mejor y de ahi regresar al hotel, que por ese dia era suficiente.

Al otro dia muy temprano me levante a desayunar (el desayuno se sirve de 6 a 9 am, porque al mediodia hace tanto calor que es imposible salir) y de pronto desayunando… senti un gran temblor con un intenso estruendo que duro unos segundos, moviendo ligeramente el piso, la mesa, todo…, mire a la moza que se reia, no entendi y lo deje ahi restandole importancia.  me fui al pueblo a alquilar una bicicleta para recorrer el lago y asi continuar su extension que habia dejado inconclusa el dia anterior a pie, ahi conoci a Mathias y Pilar, dos Chilenos, ambos de Santiago, ambos dentistas, que se habian conocido unos dias antes en Bagan, ella hacia mas de 9 meses que estaba recorriendo el mundo y el apenas cuatro (me he encontrado con muchos jovenes recorriendo Asia asi ) entonces hablamos y me incorpore a ellos muy naturalmente, ellos iban justamente a recorrer lateralmente el lago tambien en bici, asi que salimos los tres, pero Mathias dominaba el gps y tenia unas intersecciones marcadas que parecian muy precisas y alla nos fuimos. Salimos entonces desde el pueblo cuyo nombre es Nyaung Shwe, cruzamos el puente y empezamos el recorrido del lado inverso del que yo iba a empezar, pero el parecia estar muy seguro con su tecnologia, fuimos hasta un punto que se llama Kyauk Pyu Gyi y de ahi a otro que se llama Khaungdine andando varios km, ahi hablamos con un botero que por unos Kyats nos cruzo hasta el otro lado del lago, a los 3 y a las bicicletas, fue nuestro primer contacto con el lago, pudiendo observar su anchura y modo de vida de los lugarenos, se destacaban sus plantaciones flotantes, sus pequenos mercados de intercambio de mercaderias, sus barcas y forma de vida muy particular siempre dentro del lago, hasta que nos cruzo hasta Mine Thauk, del otro lado. Despues de almorzar en ese lugar, emprendimos el regreso al pueblo en las bicis por el otro lateral, el que yo originariamente queria hacer, pero asi fue mucho mas interesante, y de camino fuimos a visitar una bodega muy bonita, la Red Mountain Vineyard and Vinery, en la cual hicimos una ligera degustacion, como buenos chilenos sabian de vinos, y ademas sirvio para refrescarnos y cargar baterias, estuvo muy buena la visita, la cual incluyo un breve tour guiado.

Varios de los turistas que uno habia visto en el camino, tambien estaban en la bodega.

Continuamos hacia el pueblo y el chileno largo que podriamos alquilar un bote al otro dia y profundizar asi en nuestro conocimiento sobre el lago, yo les conte que habia conocido a Mr Kooo (si con tres ooo) en la barca 899 y que tenia buen palpito con el y alla nos dirijimos.

Negociamos el precio de la barca para el dia siguiente en 18 dolares, para todo el dia y solo para nosotros.

Al volver al hotel, me entere de la tragedia del terremoto en Nepal y parte de Tibet, fue eso mismo lo que senti cuando desayunaba temprano ese dia, increible.  A medida que iba escuchando los desastres ocasionados por este terremoto, comprendi que suerte tenia de estar tan cerca del lugar (700 km), pero muy seguro.  En un principio esta ultima parte de mi viaje, la habia pensado para ir a Bhutan o Tibet, que por razones de visado, dificultades de ingreso y costos, al final decidi ir a Myanmar… senti en ese momento que tenia mucha suerte en no haber elegido el Tibet, ya que parte del terremoto y posterior evacuacion ocurrio ahi y en Khatmandu, una verdadera tragedia para Nepal y su simpatico pueblo, todo lo vivi aun mas intensamente ya  que me encontraba muy cerca de ahi… y con esos pensamientos me fui a dormir.

Al otro dia, me encuentro con los chilenos junto al bote 899, Mr Kooo estaba ahi, junto al botero que nos llevaria al Lago Inle y justo antes de zarpar, se nos unio un frances muy macanudo, Mr Kooo quiso mas dinero, pero nosotros habiamos arreglado por el bote que ya lo sentiamos como nuestro y un poco mas mio.

El Lago es muy ancho e interesante, pero comparando, no es espectacular como el Titi Kaka por ejemplo, pero en Lago Inle, el lago es su corazon y la forma y medio de vida del pueblo.

Bajamos como primera parada otra vez en Mine Thauk ya que habia una feria terrestre muy interesante, supliendo al mercado flotante que en esos dias no estaba, por la bajante del lago, realmente se notaba en sus bordes un marcado desnivel faltante de agua por escasez de lluvias. Ahi conoci al aleman que estaba en bicicleta y como nos vio bajar de la barca, me pregunto que habia del otro lado y a donde ibamos.

Le conte, lo note muy solo y yo conociendo de a ratos esa sensacion tan inmensa como un oceano y como se mostro interesado,  le dije que si mis companeros y el botero no tenian problema, podria venir con nosotros.

Y alla se nos sumo el aleman y su bicicleta, ahora con la barca completa, yo me sentia como Noe…  El botero logicamente exigio mas dinero y lo solucionamos, el aleman se haria cargo de la diferencia, podia con los cuatro dolares mas exigidos.

Otra vez tomamos el Lago Inle, aun quedaban varios puntos en el tour… nos llevo despues a varios lugares, todos dentro del lago mismo, como Nam Pan Market, un mercado donde trabajan la seda pura desde su materia prima, hasta lograr una calidad excelente en chales y vestimentas, tambien bajamos en la Phaung Daw Oo Pagoda en In Dein y despues para almorzar en Anns Restaurant en Myayni Gone.

De regreso pasamos por otros 2 mercados, uno de articulos tallados en madera tipicos del Lago y el otro donde estaban las Mujeres Jirafa, esta parada fue un capitulo aparte.

Las Mujeres Jirafa son utilizadas por este mercado y tantos otros de la zona, para atraer a los turistas, te podias acercar, tomarte unas fotos y hablar con ellas, me dio mucha mas pena que fascinacion y me costaba observarlas, aunque fue imposible no hacerlo.

Estaban las tres generaciones de Mujeres Jirafa y claro, cuanto mas avanzada la edad mas estirado estaba su cuello producto de la cantidad de anillos, tambien mas avanzada era su resignacion y su terrible realidad, por la triste historia que carga esta pobre gente en su pesada mochila (son originarias de tribus indigenas de Thailandia, que durante muchos anos fueron perseguidas, maltratadas, echadas y negadas por la sociedad y el gobierno, al final terminaron en estas zonas cercanas a lo que se denomina El Triangulo de Oro, donde se junta la triple frontera de Thailandia, Laos y Myanmar, y donde se puede conseguir un pase por 24 hs sin visa). En estos tres lados cercanos a sus fronteras, es donde mas se ecuentran estos particulares seres, que si bien en las fotos puede observarse toda su tragedia a traves de su mirada, imaginen lo que senti al verlas en vjvo, es inexplicable. De las tres generaciones presentes, mi desazon y pesada emocion la vivi al contemplar a la nina, su particular tristeza en su mirada, su postura caida de hombros, cruce de pies y manos entrelazadas, como ya entregada, sumadas a su joven pero infinita resignacion y sin futuro alguno, aun no puedo lograr qitar de mi cabeza, se me humedecieron los ojos en ese momento y ni entre al comercio que las mantenia.

Hablamos parte del retorno sobre estas mujeres, todos mostrabamos una sensiblidad especial en este tramo del tour en la barca, que de alguna manera nos pego fuerte. Comento el chileno que si bien los comercios las utilizan para atraer cllentes, de alguna manera las mantienen y asi ellas se sienten mas pretegidas y menos desprotegidas y discriminadas.

De camino pasamos por el Jumping Cats Monastery, pero ni bajamos, ya que nadie salta, no hay gatos y el monasterio esta abandonado. Vimos un atardecer particularmente precioso con la barca estacionada en el medio del lago y retornamos al pueblo, nos despedimos y nos agradecimos mutuamente todos, habiendo pasado juntos un dia muy reconfortante.

Y volvi al hotel, ya que al otro dia me iba temprano en minibus para Kalaw.

Chau Lago Inle, no te termines de secar nunca…

KALAW

Sale trekking con aroma a te… en las montanas de Kalaw.

Kalaw no estaba programado en mi trayecto original, llegue aca por recomendacion del gerente del hotel de Bagan y porque descarte a Mandalay (en reiteradas ocasiones habia oido de que Mandalay era similar a Yangon, esto ya deternino descartarla y ademas como algo diferente en la programacion con montanas, me interesaba).

Despues de un trayecto no muy largo de aproximadamente 2 horas, el minibus me dejo en la calle principal del poco agitado pueblo y de ahi llame a mi hotel, por si quizas lograba que bajaran a buscarme… llamo desde una tienda que estaba sobre algo similar a una avenida donde me dejo el minibus y pregunto…

–  buenos dias, el hotel Nature Land?

–  asi es, me responden

–  tengo una reservacion desde Bagan, diciendoles mi nombre y el contacto desde Bagan…

Demoran unos segundos…

–  asi es, me dicen

–  he llegado a Kalaw, pueden venir a buscarme?

–  Ok, en 10 minutos estaremos por ahi,  me dijeron

Un poco desconcertado, les pregunto…

–  pero saben donde estoy?

–  si sabemos, por favor espere.

–  ok dije, y recuerdo que mire mi reloj.

Mientras observaba las tiendas de la avenida principal, que entre la gran variedad de articulos a la vista, se destacaba que estaban atestadas por te en diferentes empaques, variedades y tamanos, tambien me iban llegando al mismo tiempo sus aromas, impregnandome de te.

Y llegaron a buscarme en 10 minutos, me llevaron al hotel que estaba en plena Sierra, me acomode y sali para ver la agradable vista tipica de las sierras donde me recibieron con te.

El te fue parte de todo en este particular viaje y he aprendido a saborearlo, pero aca en Kalaw, aca en particular, mezclado con el aire de la sierra y la serenidad del pueblo, el te me rodeaba y me envolvia.

Me informaron cuales eran las posibles actividades y me dieron un mapa simplificado de la zona, junto a una breve explicacion y una botella de agua, y sali a caminar un poco por la sierra, me habian advertido que mas adelante antes de llegar a la Shwe Oo Cave Pagoda, pasaria por una base militar pero que no habria problema.

En mi hotel no funcionaba el wifi.

Tambien me pregunte, porque demoraron esos segundos cuando llame a los del hotel, si yo aparentemente era el unico hospedado ahi… pero ta, ya estaba ahi

Cuando uno esta solo viajando, se hace muchas preguntas y la obeservacion se agudiza.

Era muy bonito el entorno y caminando con tramos sombreados lo hacia mas agradable, llegue a la base militar, pase sin problemas y note cosas muy insolitas durante el trayecto del terreno de la base, habia un campo de golf de 18 hoyos y los caddies,,.eran mujeres, con sus tipicas vestimentas, lo recuerdo porque tapaban sus caras y se daban vuelta al yo quererle sacar fotos, tambien habia una gran cantidad de soldados, carpas, estaciones y casas para el regimiento como es logico en una base militar, pero mas adelante rodeando la insolita Pagoda que estaba dentro de una caverna, con variedad de estatuas exageradas con dorado, neon y luces intermitentes en rojo y azul,,, la cual con tales caracteristicas , no retuvo mucho mi interes porque sali rapidamente.

A su alrededor vi casas muy grandes y bonitas, muy bien cuidadas, enjardinadas, que escapaban de lo normal y hasta un resort 5 estrellas, parecia una foto puesta ahi, como que se notaba un poco exagerado tanta ostentosidad, que no pegaba con el entorno, como por ejemplo observe, que muchas tenian rejas en las ventanas y portones electricos pero de acero inoxidable, nunca antes habia visto algo asi, y largos y altos muros de material en sus laterales, una mezcla de donde estas glamour de mi vida, que no te puedo encontrar?

Antes del atardecer, continue caminando rodeando a distancia donde estaria mi hotel segun el mapa y comence a descender hacia el pueblo por el otro lado, ya que me habian recomendado dos restaurantes, uno el Everest Nepali Food Centre, de comida India,,, descartado y el otro el Thirigayher Restaurant The Seven Sisters, que para ese me diriji.

De trayecto a ese restaurant ya sobre la avenida principal, subi una gran escalinata que anunciaba una pagoda que no valia nada de acuerdo al esfuerzo realizado, pero con una gran vista sobre el pueblo, despues sobre la unica y misma avenida vi una oficina de servicio de guia para trekking, y entre…

–  buenas tardes, dije.

–  hello, me dice una persona de mediana edad, muy delgado y bajo.

–  estoy interesado en hacer un trekking, pero solo dispongo del dia de manana y lo quiero en un entorno maximo de 20 km de recorrido.

El guia miro unos instantes el mapa de la pared y me dice.

–  tengo este paseo, comenzando desde este punto donde puede llegar en taxi porque esta alejado, me dijo mostrandome el mapa.

–  cuanto cuesta?

–  el taxi solo ida cuesta 18 dolares y mi servicio 20 con almuerzo incluido, agrega.

–  no le digo rapidamente, me niego a la idea de realizar un trekking partiendo de un taxi, si hago un trekking, sera comenzando caminando desde mi hotel.

–  en que hotel esta Ud?

–  en el Nature Land II, en la sierra, le digo.

Despues de observarme un instante, mira el mapa nuevamente y me dice

–  entonces tengo este otro paseo, que lleva un poco mas de esfuerzo ya que hay que subir hasta los 1,240 metros y estamos a unos 700 a nivel del mar.

–  cuantos km serian, cuantas horas calcula estariamos caminando y cuanto costaria?

–  …unos 19 km, caminariamos unas 8 hs parando para almorzar y costaria 20 dolares.

Me quede evaluando, mirando el mapa y mis posiblidades fisicas, me encontraba bien.

Pero sin alcanzar a responderle, me dice

–  el almuerzo en la cima esta incluido, me dijo como muy necesitado pero a la vez tranquilo y pausado, no habia casi turistas en ese momento en Kalaw y el no era el unico guia, ambos sabiamos eso.

–  cual es su nombre, le pregunto

Yo ya en esta parte del viaje venia manejandome mas por intuicion, por corazonadas, por percepcion y onda con las personas y con datos que otros me iban pasando, que con la info de la Lonely Planet, que la gran mayoria de las veces se le han ido la mano elevando con sus comentarios, ciertos lugares o servicios que no valen nada, mas que nada los que tienen un contenido espiritual o de paisajismo, sera porque lo escribe gente de la zona y para ellos eso es lo maximo o no conocen un comparativo para atribuirle un comentario mas objetjvo.

Pero a este guia, no me lo recomendo nadie pense, solo pase y entre de casualidad

–  Melvin, me dice

–  a que hora salimos manana Melvin, le digo asi sin pensarlo mucho mas…

–  a las 8,30 am, me dice

–  donde nos encontramos?

–  yo paso manana a esa hora por su hotel.

–  Ok le digo, hasta manana

–  me puede adelantar el pago ahora para la reserva?  me dice

–  manana en mi hotel, le digo, es seguro le recalco.

Y me fui en busca del restaurant, que estaba cerca y resulto ser muy agradable y limpio para las circunstancias, los pocos turistas que habia visto, la mayoria estabamos cenando ahi.

Regrese al hotel, subiendo la cuesta y a prepararme para el otro dia.

Al otro dia me dio tiempo para ver el amanecer frente a las sierras desayunando y esperar a mi guia, que llego 8 y 20 am, pedi en el hotel dos botellas de agua de 500 cc, tenia mi sombrero tipo esterilla que se plega y tiene un simple forro reflectivo solar interior, el cual habia comprado en Bagan por un dolar, tenia ademas mi simple camara y el apoyo de mi tablet, un short y remera cortos debajo, pantalon y remera manga larga por fuera, lentes de sol,medias cortas, mis viejos zapatos de trekking, y proteccion solar previa que me habia ya colocado… y mas nada, ni mochila tenia, las dos aguas en mis bolsillos, para un andar bien ligero.

Y asi sali con Melvin, que me resultaba cada vez mas simpatico, respetuoso, calmo e interesante. Melvin resulto ser amigo de uno de los que trabajaba en mi hotel, caminando y siempre ascendiendo lentamente pasamos cerca de la base pero por otro sector y le pregunte

–  quienes vivian en esas casas enormes que habia visto el dia anterior.

–  militares de alto rango, me dijo.

Le pedi que desarrollara mas el tema…

–  militares enriquecidos durante muchos anos, me dijo.  Desde hace dos anos, el gobierno ha comenzado la apertura turistica.

–  y como te sientes tu Melvin con esto que me estas contando.

–  yo me siento muy agradecido por tener un trabajo ahora, con el turismo, como guia, me dice

Despues de esta simple respuesta y de lo que estaba a mi alrededor, medi bien los temas y contenido que hablaria con Melvin, de ahora en adelante solo cosas simples y naturaleza.

Cuanto mas ascendiamos, mas inmersos en plantaciones de te estabamos, inmersos con sus aromas y vistas fantasticas, Melvin me contaba de sus variedades, green tea, black tea y orange tea, sus cosechadores comenzaban a aparecer como parte del paisaje, agachados entre las plantas de te, las personas que se veian agachadas siempre trabajando eran mujeres, lo mismo quienes transportaban y asi continuamos hasta llegar a una Villa donde ellos vivian.  Le pregunte a Melvin si podria comprar ahi el te directamente de esta gente, el hablo con una mujer que aparecio en la ventana de una muy basica y empobrecida casa, y a muy bajo precio me entrego 2 bolsitas embolsadas muy rusticamente, al mismo tiempo aparecieron varios ninos que se iban asomando a las ventanas, conte creo que seis y el mayor no tendria mas de 9 anos.

Caminando siempre ascendimos a los 1.240 metros transitables de los 1.380 posibles del pico de la sierra, donde se encontraba un precario restaurant donde paraba gente de la zona, yo ya habia hablado con Melvin, que solo queria arroz, tallarines si era posible y algo de fruta, nada de pimientos le recalque, agua tenia, asi que nada mas necesitaba. El almuerzo resulto muy bueno dadas las condiciones y como yapa me trajeron te.

Descansamos un rato, el tiempo comenzaba a cambiar, dejando ese sol implacable por nubes muy poco auspiciosas y proseguimos la marcha ya mas descendente. Melvin me advirtio que me pusiera la campera de lluvia (que el dia anterior me habia advertido llevara junto a un litro de agua), le conteste que no tenia y el tampoco, las nubes ya mamaban las sierras y con ese sintoma, se largo a llover.  La lluvia fue molesta pero no dramatica, dio para mas que refrescarse y fue mas grata que las empapaduras que me dieron en el Water Festival de Yangon dias atras, al rato paro y nos fuimos secando cuesta abajo. La penultima parada junto a mi guia fue en el resort 5 estrellas para que yo accediera a tener internet y tras un lujoso cafe y enviar unos mensajes, terminamos en mi hotel, le agradeci muchisimo a Melvin su compania, conocimientos de la zona y como persona y me fui a descansar un rato.

En la tardecita baje al pueblo, para cenar otra vez en el Seven Sisters.

Agradeci el dia que habia pasado y me fui a descansar, ya que al otro dia muy temprano, me iba en avion para Ngapali Beach, me pasaba a buscar un taxi que demoraria casi una hora en llevarme al pequeno aeropuerto de Heho, a unos 25 km.

Escape a NGAPALI BEACH, su implacable sol y sus resorts vacios…

Llegue aca por recomendacion de Marie, una prima que vive en Bruxelas y habia estado aca un mes antes, ademas como descarte Mandalay, me sobraban un par de dias. No me vendria mal un descanso y aumentar algo de peso, habia bajado cinco kg.

Ngapali Beach, proviene su nombre de Napoles, Italia, se encuentra en el Golfo de Bengala,  y esta formada por una playa con tres arcos, despues venia una zona muy rocosa, totalizando unos 10 km hasta llegar al aeropuerto de Thandwe. Iniciando recorrido desde el aeropuerto, las playas se encuentran a mano derecha al igual que sus principales resorts y hoteles, cercanos a los 80 y de esta forma dan directamente a playas privadas,

Los resorts estan custodiados a su entrada y en la misma playa y los que estan vacios o abandonados, estan cercados por muros o vallas. Cada tanto hay callejones tambien custodiados en forma privada, que separan un solo resort si es muy grande o por varios si son mas chicos.

Casi al final de estas playas se encuentra la Villa de pescadores, actividad la cual casi junto a unos cuantos restaurantes precarios pero atractivos y amacenes de barrio, los cuales se encuentran todos del otro lado de la ruta principal. Casi todos los hoteles tienen su propio restaurant, la mayoria tienen piscinas y entre medio algunos hospedajes tipo guest house para los mas jovenes o amantes de la vida en hostels, aca la hoteleria es mucho mas cara.

Yo estaba en un nivel intermedio entre ambos extremos, eran cabanas con techos de quincho, muchas palmeras, bien equipadas, con piscina, playa privada, servicio de restaurant y custodia. Mi hotel se encontraba por ultimo en la cadena de hoteles, en el mismo callejon donde del otro lado empezaba la Villa de pescadores, enseguida me registre, esta vez me recibieron con jugo de papaia helado, deje mis cosas y ya baje a mi playa… era hermosa, las arenas blancas, el mar azul, en frente habia una isla bien cercana quizas a 500 metros, a mi derecha sobre un acantilado de rocas un restaurant y a mi izquierda continuando por la arena docenas de barcas flotando y otras tantas en la arena, la Villa estaba muy cerca y se olia de a ratos el olor a pescado,  despues de comprobar que las aguas eran tibias y calmas, fui a la piscina donde tenia la misma temperatura y color del mar, nade un poco, despues me cambie y sali a buscar un restaurante donde comer algo por la ruta principal y de paso ya me familiarizaba con, la zona.  Mientras lo buscaba con direccion hacia el aeropuerto, eran muy notorias las diferencias de nivel entre los resorts, esta vez a mi izquierda, que los ranchos, restaurantes y almacenes de enfrente, por las calles solo circulaban algun turista muy aislado, algunos locales y el personal de los diferentes resorts, que se diferenciaban por el color de sus ropas. Eran las 15 hs y hacia un calor de locos, al sol te ardia la piel.

Encontre donde comer, camine un poco mas y regrese al hotel por la playa, accediendo por un callejon, al final de cada uno casi siempre habia un guardia, pero con los turistas nunca se metian, pase mi hotel y fui hasta la Villa, era grande, habia varios grupos reunidos y sobre la arena se veian inmensas lonas azules que contenian pescado secando, desprendiendo un fuerte mal olor, despues de ver un atardecer deslumbrante, cene temprano en el hotel y no fue pescado.

Al otro dia sali a caminar temprano por la playa, a ver si daba con un algun pescador que me llevara a dar una vuelta en barca, pero me fue dificil comunicarme, estaban avivados con los precios y no me inspiraban garantias, en el hotel habia una pareja de franceses, los cuales me indicaron que habian cenado en un restaurant de la ruta, que lo atendia un local que hablaba buen ingles y que podia conseguir una barca y elementos para snorkear, fui al mediodia, hable con el y me dijo que regresara en la noche y me pasaba la info y de paso comia un barracuda fresco.  De regreso al hotel, me diriji a la Villa de pescadores desde la ruta, cruce la Villa sacando algunas fotos y registrando como vivian sus pobladores.  los pescadores habituaban regresar con su pesca fresca todos los dias a las 6 am, las mujeres los esperaban con grandes canastos que llevaban hasta ellos y ellas cargaban la pesca sobre sus cabezas, trasladandolo a las lonas azules sobre las arenas y otro grupo de los clasificaban y estiraban en las lonas para su secado, el resto lo llevaban al mercado y luego de vender la mercaderia, volvian para almorzar todos juntos. Queda bien claro que en todo momento las que transportan y realizan el trabajo pesado son las mujeres, los hombres solo salen a pescar.

Al otro dia pude hacer mi pequeno tour en barca de pescador, recorriendo la bahia y parando en algun punto destacado para observar la isla, pero esta vez desde afuera e intentamos hacer snorkel, pero habia mucha turbiedad, no era la epoca.

En Ngapali Beach, practicamente no hay nada para hacer, solo disfrutar de atardeceres deslumbrantes, prufundas caminatas, descansar y tomar mucho del agobiante sol y tambien algun trago, tratar de coordinar un paseo en barca de algun pescador, ya que los tours al estar fuera de temporada no salen, comer variado en los diferentes restaurantes,,, y no mucho mas que eso, pero fue mas que suficiente para estar un poco en calma, una pausa, un mimo en este movidito viaje, que recordare por siempre.

Despues volvi a Yangon a buscar mi valija, pase la noche y al otro dia dos vuelos mas para llegar otra vez a Shanghai con escala en Kuala Lumpur, al otro dia pase el primero de mayo en Shanghai, todo abierto, todos trabajando, policia por todos lados… y me prepare para mi regreso a Montevideo al otro dia.

Gracias por haber estado conmigo de este otro lado, lo hizo todo mas facil…

… SON MUCHOS MAS LOS QUE NO SE ATREVEN, QUE LOS QUE NOS EQUIVOCAMOS…

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El espejo de Carol y Formar gente asi?

EL ESPEJO DE CAROL

Cuando era chico leía historietas y mi héroe era sin duda Clark Kent, el periodista del diario EL Planeta, porque además de convertirse en Superman, podía ocultar sus poderes y tener una vida fuera de ese mundo con bajo perfil, lo cual lo hacia aun mas poderoso…

Ella también es de bajo perfil, es una precoz escritora de multiples facetas, no creo que haya leído mucho de Clark Kent, pero si ha leído mucho, también está en el mundo de la comunicación, la comedia y ahora incursionando en el periodismo, pero siempre guarda muy bien su bajo perfil y ese es el verdadero valor de Carol.

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FORMAR GENTE ASI?

El otro día tuve una especie de auditoría en la DGI, donde en el piso quinto, cerca de 50 contadores son capaces de sacarte Rayos X sobre el origen de tus pertenencias y desconfían mostrando toda la frialdad posible, que lo hayas obtenido a través del esfuerzo del trabajo. Tambien lo hacen para conservar su trabajo, ya que son a su vez inspeccionados a diario por otro departamento, mismo chequeando sus mails, sus llamadas y su actuación.

Los Inspectores de transito son individuos similares, una vez tuve un problema con una  Inspectora mujer que se estaba llevando mi auto, cuando yo venía con mi ticket de estacionamiento, la increpe ya que por ley hay 10 minutos para colocarlo dentro del auto y me contesto que hacia más de 15 minutos que ella estaba ahí, le dije que era mentira porque fui a un Abitab cercano y no había tanta gente, de una le dije porque no se buscaba un trabajo digno y me respondió que debía darle de comer a sus hijos, le respondi que le diera la teta, pero que no robara a quienes pagamos su sustento…

Tanto unos como otros, nos fiscalizan y persiguen con el afán de la multa y no para ensenarnos como hacerlo mejor, como esos perros entrenados y  drogados que buscan droga… quien puede formar gente asi me pregunto?

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Japon, blog de viaje 2015 de armajans.wordpress.com

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Tokio, Japon, 18 dias… blog de viaje de Armajans.wordpress.com, 1era parte 27.03 al 4.04.2015

Cuando conoci a Kanji…

Sali del aeropuerto Internacional de Beijing hacia el aeropuerto de Narita de Tokio, el 27 de marzo, a traves del esmerado servicio a bordo de Japan Airlines durante el trayecto y ya sobrevolando sobre tierras Niponas empece a notar las grandes diferencias con China, con el azul despejado de su cielo, empezo a divisarse la zona rocosa nevada volcanica del sur de Japon, cuando de pronto aparecio el perfecto Monte Fuji de 3.776 metros en mi ventana, era fascinante, destacandose por altura y magnificencia, parecia un helado de chocolate con un copo de chantilly, es increiblemente simetrico.  Disfrute unos minutos de esa acogedora imagen donde rapidamente cambio para otras, apareciendo cada vez mas y mas carreteras, pequenas edificaciones aisladas con muchas secciones de tierras perfectamente marcadas y aprovechadas hasta las laderas de las montanas y asi esta jmagen unos minutos mas hasta empezar a distinguirse los puentes, vias de tren, edificaciones de altura, etc.  Estaba llegando a Tokio en la hora programada, 12.50 pm.

En mi planificacion del viaje, habia tomado contacto via mail con varias organizaciones para guias sin finalidad de lucro, que existen tanto para Tokio como para otras ciudades muy turisticas en Japon.  En una de ellas me sugirieron ponerme en comunicacion directa con Kanji, recomendandolo como guia competente y ademas hablaba espanol… PERFECTO, con Kanji nos enviamos mutuamente varios mails donde ademas de esperarme en el aeropuerto, me guiaria unos dias por Tokio para realizar un amplio cronograma.  Baje del avion entonces, con gran expectativa de encontrarlo a mi salida, ya que teniamos una foto uno del otro para identificarnos.  Y ahi estaba Kanji con su amplia sonrisa, reconociendonos mutuamente de inmediato, fue muy, pero muy agradable la sensacion de que alguien me esperara y ademas poder hablar en espanol despues de tantos dias de estar hablando un idioma inventado que apode chinol, una mezcla de ingles espanol (en China es muy dificil comunicarse en ingles, muy pocos te entienden y uno no entiende a nadie).  Nos estrechamos las manos mostrando ambos esa mirada de entendimiento y cercania que nos habia dado tanto intercambio de mails y le dije…

–  hola Kanji como estas?

–  Armando San, me contesto (asi se dirigia a mi en los mails, significa Sr.)

–  es un gusto conocerte al fin, le dije y me mostro su mejor sonrisa

tengo varias consultas para hacerte antes de salir del aeropuerto le dije, el me miro con una pausa para         que le indicara que necesitaba.

Necesito cambiar dinero, comprar yenes con dolares le dije y lentamente fuimos hasta el cambio, aproveche la fila para enumerarle que mas necesitaba… conseguir un mapa de la ciudad y del metro en ingles y tambien como tenia que hacer para activar mi Japan Rail Pass (comprado anteriormente por internet, ya que es la unica manera de tenerlo como extranjero, en Japon no te lo venden… me lo entregaron desde una oficina en Paris en mi casa en 3 dias.  este pase me permitiria por 7 dias continuos, seleccionando la fecha de comienzo,  recorrer libremente todas las vias ferroviarias del pais, trenes y metros por esos 7 dias)

Me llevo a la oficina de JR Pass y ahi ya me activaron mi pase libre para comenzarlo el dia 04 de abril, sacando el boleto para el tren bala desde la Tokyo Station, linea Shinkansen – Hiroshima (con una combinacion intermedia en Osaka).

–  Armando San me dijo, que mas necesitas?

–  que me ensenes como llegar a mi hotel en el distrito de Asakusa desde el aeropuerto y como volver (me miro, sonrio otra vez con esa pausa..) y tambien a como moverme  en metro en Tokio .

–  vamos a sacar una tarjeta Pasmo, me dijo, asi te puedes mover libremente en cualquier metro (fuimos a una maquina, me mostro como sacar una tarjeta de pase, selecciono ingles, aparecieron cifras con opciones por varios montos y me pregunta:

–  cuantos dias estaras en Tokio?

–  al comienzo una semana le dije, otra semana recorriendo fuera de Tokio y por ultimo 3 dias mas en Tokio y sus alrededores, le dije

–  selecciona sacar una tarjeta nueva (salio una) y coloca 5.000 yenes (unos 44 dolares) y carga tu tarjeta me dijo, introduciendola en la maquina, me dijo

La Tarjeta salio nuevamente cargada, la tome y nos dispusimos a salir del aeropuerto con rumbo a mi hotel.

Trato de explicarme que linea utilizar y donde estaba, mientras aparecian decenas de opciones de salida y cientos y mas cientos de personas y mas cientos.

Tomamos la linea Keisei Limited Express durante unos 50 km en unos 40 minutos, para combinar con la estacion de metro y otra combinacion mas y de ahi a mi hotel en Asakusa, todo con mi magica tarjeta Pasmo, es maravillosa.

Entre los trayectos le pregunte

–  Kanji San, cuentame a que te dedicas y que edad tienes?

–  tengo 71 anos, soy pensionista y antes trabajaba como Ingeniero Ceramista.

–  y donde o como has aprendido el espanol.

–  por mi trabajo, vivi 2 anos en Mexico, me dijo.

–  y que otros paises conoces?

–  ninguno, me dijo.

Nos quedamos unos minutos en silencio y le pregunto

–  como llegaste a ser guia?

–  en Japon te jubilan a los 65 anos, cuando deje de trabajar, estaba todo el dia en mi casa y mi mujer tambien, entonces discutiamos o pasabamos por las mismas cosas todos los dias, un conocido se hizo guia en esa asociacion y me dijo para unirme ya que tenia otro idioma y necesitaban guias con espanol, asi me uni para hacer algo fuera de mi casa y sentirme util, me dijo

–  te entiendo, le conteste.

Llegamos a la estacion de metro de Asakusa y buscando, caminamos varias cuadras hasta mi hotel, el barrio era muy bonito, cruzamos un vigoroso rio donde circulaban unos cuantos barcos repletos de turistas, habia unos enormes y modernos edificios de cada lado y los vendedores callejeros, sus olores, colores y movimiento infernal, hacia de sus calles una pelicula entetenida.

Me registre en el hostel, me cambie, sabia que tenia que compartir cuarto con otros 5, ya que me fue muy dificil encontrar ubicacion hotelera en esta epoca del Sakura (la floracion de los cerezos) y ademas me serviria para hablar e intercambiar experiencias con personas (todos jovenes) de otros paises y costumbres.

Kanji San me esperaba afuera y salimos a recorrer y memorizar la zona donde permaneceria 8 noches que prometian ser inolvidables.  El barrio de Asakusa es realmente precioso y lo tiene todo para el turista, templos, rio con paseos en barco y paseos laterales con unos cerezos que no paras de sacarle fotos, edificaciones gigantescas, puentes, trenes, metros, ferias, negocios de todo tipo, una gastronomia variada para el bolsillo y el paladar, y su gente, que es lo mas importante.

Anduve un rato mas recorriendo con Kanji San y antes de despedirnos le dije

–  cuanto te debo? (el me habia aclarado en un mail, que si bien el servicio de guia era gratuito, yo debia pagar los gastos de transporte, comidas, bebidas y entradas a parques o museos que se generaran)

–  2.000 yenes esta bien (unos 18 dolares)

–  manana a que hora te espero en el hotel?

–  (me miro, se rio, hizo esa pausa..y me dijo) a las 9 am aca mismo, (era el Centro de Informacion de la avenida principal, donde estabamos en ese momento, y el estaba reuniendo info para aumentar mas y mas mi masa de papeles que cada dia iba aumentando su peso.  El Centro quedaba a unas 6 cuadras de mi hotel, cruzando el puente, lo recordaria)

–  muy bien, hasta manana y muchas gracias, le dije, dandole la mano y el con una pequena reverencia se alejo.

Segui caminando para elegir donde cenar algo ligero, opte por un plato clasico en Japon, el Katsudon, arroz en la base, un trozo de cerdo marinado crocante ya trozado pero con su forma arriba del arroz y mas arriba un huevo tipo frito pasado de coccion con salsa de soja, la verdad muy sabroso. Y me fui al hotel que por ese primer dia era sufuciente.

Al dia siguiente Kanji San me estaba esperando siempre sonriente y ya me tenia preparado un cronograma para ese dia.  Tomamos el metro y bajamos en Ueno, entramos al Museo Nacional de Tokio que tiene un excelente nivel cultural, aca me conto que Japon tiene una historia de 30.000 atras cuando empezaron a integrarla los primeros habitantes que llegaron de Siberia y del norte de America, a traves del congelamiento de los oceanos.  Y que el nombre Japon, viene de jamun, termino llamado a un recipiente de barro.

Almorzamos y hablamos de varias cosas mas.

–  Armando San, tu tienes hijos?, me pregunto

–  si dos le dije, y tu?

–  3, me dijo.

–  y como se conocen socialmente aca las parejas?  le pregunto

–  mi hijo mayor conocio a su esposa es un encuentro comercial. me respondio

–  como es eso? le pregunto

–  en Japon no es facil sociabilizar, no queda mucho tiempo al cabo del dia, aca es muy comun que las empresas grandes tengan muchas veces personal femenino y otras masculino, entonces como a los directivos les interesa que sus empleados se casen, porque piensan que asi rendiran mas en sus trabajos, realizan encuentros de empresas con el animo de que sus empleados conozcan a sus futuras parejas, asi conocio a su mujer mi hijo mayor, me dijo.

–  (mira vos le hubiera dicho si me entendiera), y tus otros hijos, le pregunte?

–  mi hija del medio aun esta soltera, (no se bien si me lo dijo preocupado, creo que si) y mi hijo menor se caso hace poco y conocio a su esposa en una presentacion de amigos, me dijo.

Me lo quede pensando un poco, pague y caminamos hacia el Parque Ueno donde esta el fabuloso Templo Meiji Jingu.  Es muy agradable caminar por Tokio estos dias y sobretodo en fin de semana, ya que todo Japon esta de fiesta por la floracion del cerezo.

–  Kanji, cuentame mas sobre las costumbres y cultura de tu pais, es seguro andar en las calles?

–  si lo es, en Japon se fomenta y practica el vivir en armonia, me dijo

–  sin embargo, he leido sobre el alto indice de suicidio que hay, y muchos eligen el Monte Fuji para realizar esta accion, porque?

–  es muy cierto eso que dices, aca la gente trabaja mucho, inclusive sabados y domingos, hay mucho estres y mucha gente se siente sola. El porte de armas no esta permitido en Japon.

–  y que religiones existen?, le pregunte

–  varias y dependiendo del festejo que realices, sera la religion que adoptes para ese acto, por ejemplo para una boda, un entierro. un cumpleanos, etc., practicaras una religion diferente

–  interesante, le dije… Kanji, he notado que no hay tachos para dejar basura en ningun lado y mira todo lo que tengo que me ha sobrado del dia, porque?

–  sonriendo , me dice… la gente va juntando la basura que genera, la lleva a su casa y ahi la clasifica para facilitar la tarea y mejorar el aspecto visual e higienico en las calles.

(bueno, me dije a mi mismo, esto es otro mundo… no creo que podamos llegar a esto en nuestro pais)

Mas tarde volviamos y mientras le pedi me explicara mas del complejo transporte de metro de la ciudad, despues que me anunciara que no podria continuar conmigo como guia, ya que tenia otros extranjeros que atender en los dias siguientes.  Volvimos al Centro de Informacion de Asakusa, subimos al mirador, recogio para mi informacion para el resto de la semana y le dije…

–  Kanji San, cuanto te debo hoy

–  2.200 yenes, me dijo  (unos 20 dolares, mas el almuerzo y entrada al Museo que le habia ya pagado)

–  gracias amigo Kanji, me has sido de mucha ayuda estos 2 dias en las calles y metros de Tokio y tambien como transmisor de las costumbres y cultura de tu pais, te echare de menos, ahora seguramente los comprendere mejor.

Me miro, luego sonrio, tomo esa pausa tan de Kanji San y me dijo

–  gracias a ti Armando San, es un gusto conocerte, estamos comunicados por mail para vernos cuando vuelvas de las ciudades del interior. Nos saludamos, me miro durante el saludo en silencio con una leve reverencia y mi guia se mezclo entre la gente…me senti solo en ese momento, pero con sus peculiares ensenanzas rondando en mi cabeza, y continue recorriendo mi barrio.

Tokio tiene 23 distritos, los cuales todos tienen cosas interesantes para conocer y por ser una gran ciudad, cada distrito tiene su propia vida cultural, su centro comercial y algo diferente del resto que los diferencia o destaca, como parques, museos, torres, miradores, santuarios, algunos aquarium, otros planetario, otros electronica, otros manga… muchas cosas interesantes para que conozca Armando San y pueda transmitirla a Uds.  En el resto de esos 8 dias en Tokio, yo conoci la mayoria de esos distritos con el metro y puedo resaltar lo siguiente de los que conoci:

ASAKUSA (mi querido barrio) tiene el Sensoji Temple, el Five Story Pagode, el Sumida River con su paseo en barco por la gran bahia y que divide la zona, exquisita doble rambla para caminarla, su zona comercial, la Kappabashi Street, con sus calles atestadas de vendedores ambulantes, carros de comida y sus gentes.

SUMIDA, con la gigante Sky Tree Tower que tiene 3 niveles de mirador, un fabuloso Aquarium y una gran plaza de comidas, donde comi el mejor sushi de mi vida.  El fabuloso Parque Sumida, con sus 670 cerezos en flor y que increiblemente tiene entrada gratis.

SHIMBASHI, con el Museo de Publicidad de Tokio.

ROPPONGI, con el edificio Roppongi Hills, su gran Galeria y el Suntory Museum of Art y su mirador.

SHIBUYA, con el excelente Templo Meiji Jingo.

GINZA, mas residencial, con el Kabuziza Theather y la Kabuziza Gallery.

MARUNOUCHI, el excelente Imperial Palace Kokyogaien y el National Gardens.

TSUKIJI, donde estan los mayoristas del comercio del pescado, se comercializan 2.400 toneladas de pescado por dia para todo Japon. Y  cerca de ahi, el bonito Tsukiji Hongwanji Buddhist Temple.

SHIODONE, con su Jinkotein Park y el Hamarikyu Garden.

ODAIBA, el otro extremo del paseo en barco por la bahia del Rio Sumidagaua y el Panasonic Center Tokio.

SHINYUKU, esta el edificio del esplendido mirador del Gobierno Metropolitan of Tokio, todos los dias incluso los fines de semana… (hay mucho para aprender de ellos…). y es gratis.

AKIHABARA, sus calles y comercios de electronicos y cientos de lugares con maquinas de juegos de Manga, tipicos de Japon.

UENO, con el Museo Nacional de Tokio, el Parque Ueno y el Templo Meiji Jingu, el mas lindo.

IKEBUKURO, con su Teatro Metropolitano de Tokio, el Planetario Konica en 3d.

Uno de esos dias, adelante lo que haria a mi regreso a Tokio despues de visitar las ciudades del interior y me fui a NIKKO, una preciosa ciudad a 135 km. al norte de Tokio, donde el bus desde la estacion te lleva a varios puntos naturales increibles, pasando por el Puente Shinkyo, es el famoso y fotogenico puente sagrado curvo…es imperdible y te pasas sacandole fotos. Cerca de ahi subiendo una gran cuesta y cientos de escalones se encuentra el Templo Tosho Go (donde descansa Tokugawa Leyasu,,, lo conocen??), con su decoracion recargada y gran cantidad de edificaciones y extension… para mi por su magnitud, con sus muros antiguos y muy larga cuesta, extension y presencia, es el Templo de mas jerarquia y bonito que he visto en toda Asia.  Su historia data del ano 1530 y se utilizaron 15.000 obreros para su realizacion, entre carpinteros y albaniles,,,,ES INCREIBLE DE VERDAD.  Mas adelante esta el fabuloso Lago Chuzenji.

En fin, he conocido bastante en el resto de los dias de esta semana sin Kanji San, pero todos los dias tomando mis impresiones de Japon, lo recorde.

Manana temprano me voy a Hiroshima con mi maravilloso Japan Rail Pass activado y en el tren bala.  Ahi estare 2 dias, donde tambien visitare la muy nombrada Isla Mayujima en ferry con mi JR Pass.

Despues recorrere otras ciudades importantes del interior de Japon.

Ahi nos vemos pronto, abrazo

Armajans.wordpress.com

Japon, 2da parte 04.04 al 10.04.2015, blog de  Armajans.wordpress.com

Una semana para conocer Hiroshima, Osaka, Nara y Kyoto con mi JR pass…

HIROSHIMA Y MIYAJIMA, JAPON… 04 y 05.04.2015

Sali 08.06 de la estacion central de Tokio para Hiroshima (810 km), con una parada de combinacion en Osaka, total 6 hs de viaje ( en bus serian 14 hs), habia llegado por metro con mi Pasmo y pronto para utilizar mi flamante y activa JR pass, me abren la puerta de mi vagon 3 minutos antes, previa espera en mi linea afuera, me dirijo a mi comodo asiento, coloco mi escaso equipaje arriba (que se le sumaron mis recuerdos de Tokio y un paraguas) y 8.06 am en punto partio.

Llegue en punto a la hora fijada y con un mapa previo que tenia desde Montevideo, me diriji al hostel a solo 4 cuadras de la Hiroshima Station, me registre, deje mis cosas, en el hostel me informaron la existencia de la sightseen para recorrer la ciudad y bajarse donde uno quiera en varias paradas (con pase gratis con mi JR), volvi a la estacion y tome ese bus. Baje en la principal parada donde los simbolos que dejaron el horror de esa guerra, estan todos juntos:  el edificio sostenido con andamios A Bomb Done, el Peace Memorial con su gran parque, el National Museum of Hiroshima donde te explica en su recorrido toda esa masacre del 6 de agosto de 1945, ocasionada por una bomba atomica utilizada por esa unica vez, a la salida del museo quedas impresionado y con terrible bajon producto del contenido del museo.

Al salir de esa zona, aun compungido por la realidad de esa guerra y al mismo tiempo estar observando las increibles edificaciones, sus puentes, su infraestructura, sus parques, su modernismo, su organizacion y su gente… uno recien empieza a entender a los Japoneses y su gran capacidad para superarlo todo.

Mas tarde ese dia, fui al Shukkeien Garden, un bonito recorrido por uno de los clasicos jardines japoneses pero a lo grande y completando otra parada del sightseen, al Museum of Art de Hiroshima.

Al otro dia fui temprano a la estacion, tome un bus al puerto para cruzar por Ferry (pase incluido en mi JR) a la preciosa Isla Miyajima, el brumoso paisaje del cruce a causa de su temprana hora no me permitia aun divisar con claridad la isla y su tradicional emblema anaranjado sobre sus orillas, como tampoco divisaba claramente hacia atras la ciudad de Hiroshima.

La isla es fantastica, se recorre a pie o se alquila una bici, tambien se puede subir a la cuesta con esfuerzo y con unas vistas panoramicas acompanado por gran cantidad de amistosos ciervos (que se te acercan husmeando, dejandose acariciar y sacar fotos) en todo su trayecto, el continuo trayecto bonito  te invita a parar a cada momento para una pausa, sacar alguna foto, comerte alguna ostra al paso que son exquisitas o simplemente dejarse llevar por la simpatia de los vendedores ambulantes y los olores de sus tipicas comidas. En fin, un paseo inolvidable y enrriquecedor para el alma y el fisico.

Al otro dia parti con mi JR para Osaka.

3er dia con mi JR pass. 06.04.2015

Llegue a Osaka y de ahi tenia que hacer una combinacion en la estacion de Tsuruhashi para despues hacer otra interna que no pertenecia a JR para la ciudad de Ikoma (prefectura de Nara) donde en Montevideo habia alquilado un cuarto para mi solo por 4 noches, en una casa con varios cuartos, compartiendo el uso de la cocina y el  bano.  En la casa vivian 2 mellizas de 22 anos, que se habian independizado de sus padres actualmente separados y occidentales, oriundos de Winsconsin USA, que llegaron de jovenes a estudiar en la Universidad y se quedaron en Japon.  Estas chicas por supuesto con aspecto occidental pero japonesas, una es profesora de ingles en la Universidad y la otra trabaja en un restaurant de comida espanola, utilizan los restantes cuartos de esta bonita casa a 800 mts de la Ikoma Station en una cuesta, para ahorrar dinero para viajar.

continua…

Las chicas eran realmente simpaticas, atentas, me dieron una llave de la casa, me dijeron que podia utilizar la cocina a mi antojo, hacerme el desayuno, la heladera, el lavarropas, la biblioteca con su hermoso living, etc., todo en un perfecto ingles.

Al otro dia a esta casa entraron 3 jovenes de Manila, Filipinas y esperaban en esa misma semana completar la casa con otros turistas.  Yo elegi esta casa por simple corazonada y porque se me estaba complicando en Montevideo reservar un cuarto para estas fechas y ademas estaban aumentando a mas del doble los precios tanto para  Osaka, Nara o Kyoto, ( las 3 ciudades que me faltahan visitar para completar la semana), estaba ya todo reservado ya que la primavera en estas ciudades en particular, es la epoca mas visitada por turistas y locales por ek Sakura, la floracion de los cerezos..

OSAKA, JAPON

Asi que el primer dia, al llegar esa tarde me fui a conocer Osaka, la ciudad de Forlan (aca le dicen Folan), Osaka es tremenda ciudad, muy industrializada, con gran agite y gran concentracion de gente por doquier. Ahi me fui al Osaka Castle Park con su Castillo de la Ciudad construido en 1583 y reconstruido en 1931, es muy bonito con su enorme parque enjardinado, despues al Umeda Sky Building de 173 mts y se puede divisar toda la ciudad y por ultimo en el downtown la zona de Namba Walk y su increible movimiento, zona de maquinitas con los tipicos dibujos japoneses Manga que vuelven locos a los mas jovenes.

Para mi fue suficiente por hoy y me despedi de Osaka y me fui para la casa.

Hasta el 3er dia nunca vi a las mellizas juntas, ni tampoco vi fotos, solo me habia comunicadomcon Johanna por mail y Reilya me fue a recibir a la Ikoma Station… por lo que me hice la cabeza y me fabrique un cuento mentalmente, donde las mellizas eran una sola persona y esta tenia doble personalidad, una se me aparecia un dia como diestra y en otro momento como zurda pero era ambidiestra,  y que despues de varios dias al descubrir que yo lo sabia, intentaria matarme…

Puede salir un buen cuento, no? (Twins of Ikoma), ja ja.

Es mas, lo hare, porque se lo prometi a las mellizas, las cuales lloraban de risa impresionadas por mi cabecita y de verdad son una diestra y la otra zurda, y asi yo las distinguia.

NARA, JAPON… 07.04.2015

Me fui bien temprano para Nara, en el centro de informacion de la estacion me dieron buena info y conclui que podia recorrerla a pie ( unas 6 horas, 7 km.) con paradas para visitas, descanso y almuerzo.

Comence por el Museo Nacional pero estaba cerrado, luego al formidable Kotuku Ji Temple, al Gran Buda Todai Ji Temple, el increible Jardin Japones Isuien y al Santuario Kasuga Taisha, al estanque Sagi y al barrio Naramachi donde almorce el sugestivo plato… Nostalgic Spaghetti Napolitan, muy muy rico.  Todos estos paseos y recorrido entre ciervos que caminan entre uno y con paisajes y vistas increibles, para asi desoedirme de la preciosa Nara,de su recorrido encantado y enrriquecedor y de su tranquilidad y amabilidad de su gente. Me volvi a la casa donde siempre hablaba con una de las chicas y turistas, intercambiando impresiones de lo visto, del mundo y de como era el pais de donde venia uno.

Las mellizas me pasaban dia a dia buena info previa a mi ida a cada ciudad, como tambien del estado del tiempo, el cual es muy irregular al ser montanoso y llueve muy seguido.

5to dia de KYOTO en 2 dias, 08 y 09.04.2015.

Ese dia, antes de salir para Kyoto, Johanna la melliza zurda, que trabaja en un restaurant, nos esperaba a mi y demas huespedes con un desayuno con huevos revueltos y muffins recien horneados, ademas del clasico te, cafe con leche, tostadas, mermeladas, manteca y alguna fruta.  Despues me dio algunas sugerencias para mi primer dia en Kyoto y me fui a la estacion.

continua…

Kyoto es una ciudad muy grande (ya me es tacil deducir si sera o no grande una ciudad, si lo es o no la estacion cuando llego, la cantidad de salidas, combinaciones, trenes y gente circulando, te da al instante la dimension de la ciudad) y con gran cantidad de templos, santuarios, jardines, palacios, geishas, bosques de bambu, puentes, callejuelas, atractivos, mucha gente, secretos, poesia e historia

Sali de la estacion y fui hasta una maquina a sacar un pase de 500 yenes (u $ s  4) para usar libremente el sightseen por un dia tal cual habia leido en uno de los tantos blogs, tome mi bus 101 y me diriji al bonito pero muy concurrido Kinkayu Ji Temple rodeado de cerezos, despues tome el bus 59 y me diriji al Ninnanji Temple, que no estaba en mi programa inicial, pero estaba cercano y me lo habian sugerido antes…y era realmente precioso, menos concurrido y mas pequeno y acogedor para un rato de contemplacion. Termine ese dia concurriendo al barrio del Gion, bien conocido por ser el predilecto de las Geishas, donde te sacas fotos con ellas en la famosa calle Hanamikoji y te sugieren pasar a comer, conocer sus costumbres y anda a saber que mas…

Continue buscando otra calle famosa llamada Pontocho Street, la encontre, almorce ahi un tradicional plato Japones llamado Dorya (arroz con algunas hierbas y gratinado al horno,,, sabrosisimo) con agua y te, como siempre estas bebidas te las sirven sin costo en cualquier restaurant. En esta calle pasa un precioso puente, esta lleno de cerezos donde caen sus pequenos petalos producto del viento y parece que estuviera nevando, por ahi tambien transitan un monton de geishas, los novios vestidos tradicionalmentecon sus fotografos, o turistas asiaticas tambien con atuendos tradicionale, asi se paso el dia.. Me fui para Ikoma, cansado de tanta gente.

Las mellizas me indicaron para el 2do dia en Kyoto y dada mi expresa voluntad de evitar aglomeraciones de gente, visitar el Tenryu Ji Temple al oeste de la ciudad y a 1, 15 hs en bus, pero llegue en 15 minutos tomando el JR pass hasta Arashiyama, un precioso pueblo de callecitas plagadas de bosques de Bambu, carros antiguos para 2 turistas y tirados por una persona como primitivamente, barrios con casas y sus jardines pequenos pero trabajados, disenados y perfectos,,, y el templo entremedio de todo ese entorno, para una caminata de unos 10 km,,,  y asi me despedi de este especial lugar, despues de un dia increible y perfecto, el cual agradeci a las mellizas, a Kyoto y a Japon.

Al otro dia me volvi a Tokio al mediodia, en el tren bala, desde Osaka en solo 1, 40 con mi ultimo dia libre de mi gastada JR pass, pero antes la melliza zurda, la cocinera, nos tenia preparado ademas del desayuno diario, un traducional desayuno japones, compuesto de arroz, una sopa con tofu y hierbas con diferentes vegetales sabrosos y desconocidos para mi, todo en platitos separados.

Me despedi agradecido de este lugar, de las simpaticas y peculiares mellizas y del entorno, que si bien estaba alejado, fue un paramo y un mimo para el alma y tambien para el fisico.

Hasta pronto,,, esta noche a dormir en Tokio, para salir bien temprano en bus para conocer el enigmatico Monte Fuji y sus secretos, Hakone y Mishima, y volver a Tokio para mi ultimo dia en Japon.

armajans.wordpress.com

Japon, 3era y ultima parte, 11 al 14.04.2015

El dia 10.04 regresando por tren de Osaka hacia Tokio, venia escribiendo con animo de marcar y registrar mis impresiones sobre Japon, descubri que tengo varios conceptos ya formados y que los mas importantes, destacables y valiosos son los que su propia gente me entrego y me enseno a conocer de ellos mismos, porque edificios impresionantes, trenes ultrarapidos, puentes interminables, un subway eficiente, toda la tecnologia y un gran desarrollo no serian nada, sin las vivencias que en estas 2 increibles semanas esta gente me regalo.

Entre muchas de estas observaciones destaco estas…

Su incomparable honestidad y entrega para vivir en armonia, sin gritos, sin bocinas, sin peleas, sin armas entre civiles, donde nunca me he sentido tan seguro como en este pais, donde ante mi gran cantidad de dudas y preguntas, siempre tuve una respuesta o aunque sea, una mirada de disculpa por no poder ayudarme, destaco en este ultimo punto 2 anecdotas… una en Tokio, le pregunto a uno sobre un punto determinado, no me entiende y le muestro mi mapa, trata de explicarme sin una gota de ingles y ante mi incertidumbre, me invita a seguirlo para acompanarme 2 largas cuadras y despues dirigirme hacia mi punto de interes (aclaro que el venia en la direccion contraria), me parecio increible.  La otra en Osaka no encontraba la estacion del metro donde me habia bajado al llegar, era la hora pico de la tarde y la cantidad de gente me abrumaba,  le pregunto a un muchacho joven (es algo que aprendi en la marcha, los jovenes cazan siempre alguna palabra en ingles por internet, mientras que los mayores no entienden nada) que me indicara por donde encontrarla…

– sorry, the Osaka Station to Ikoma please?  le pregunto.

– oohh ok, is from there and after left and (dubts…) left again… Me dijo sin mucha certeza.

– you are not sure?  le pregunto

– come, me dice para que lo acompanara.

– ok.

Caminamos mas de 4 cuadras esquivando gente como estampida que se me venian encima.

– where you from?  me dice con su limitado ingles, pero para mi en ese momento era de Cambridge.

– Uruguay, South America, le digo, seguro que no me entenderia una mierda.

– y dice con alegria… ooohhhh RECOBA.

– of course, le digo inesperadamente e intrigadisimo por saber como lo conocia.

– where do you know Recoba?

– oohhh from TV.

– ok

Hablamos de alguna que otra cosa como de Forlan en ese trayecto, pero no mucho mas, donde solo me acompano de onda, porque el iba para otro lado seguro, despidiendome asi de este otro angel, que entre tantos siempre aparecieron cuando mas los necesite, en este viaje de la vida.

Siempre habia escuchado que Japon era de los paises mas dificiles para vivir para un extranjero, por su cerrada estructura y selecta jerarquia que le imponen a su sociedad, hacen que nunca terminen por integrar a los extranjeros y muchas veces entre ellos mismos por la guerra de clases que hay.

Los mas acaudalados, provenientes quizas de antiguos samurai o de familia de militares e integrantes de la alta sociedad Japonesa, es notorio verlos hacer uso de esa jerarquia y poder, llegan con sus terribles Audis a los grandes hoteles y que no caminan por las calles como la gente, tienden a establecer altas diferencias sociales con sus propias mujeres por ser tan machistas (la mujer en varias ocasiones, se ha sorprendido cuando la he dejado pasar primero, siempre aguardan que pase el hombre, sobretodo con la mujer adulta, la mujer joven ya se desenvuelve independientemente) y con los humildes porteros o acomodadores de autos, que se abnegan ante estos jerarcas, con la desmedida postura clasica japonesa de avanzar con pasitos cortitos, realizando al mismo tiempo innumerables inclinaciones de cabeza………….. la verdad me llamo la atencion y es muy molestoso de verlos tan solicitos, con tanta devocion y abnegacion ante otro ser humano por mas dinero o jerarquia que este tenga.

Resumiendo con este tema, el Japones muestra una amabilidad y cordialidad extrema, con buenos modales, seriedad en todo momento, con sus mivimientos fisicos siempre controlados como tambien lo seran los emocionales, con gran dominio para encontrar la paciencia y quizas la resignacion, hace que para el mundo occidental, todo esto no se vea tan bueno… los veo exageradamente reprimidos y contraídos, con la notaria sensacion de que no se les ve expresarse con libertad, cosa que en nuestro pais hace tiempo gozamos.

Ese 10 de abril pude sacar en la Shinjuku Station, por un lado un pasaje en bus a Monte Fuji y por el otro un pase de 3 dias para utilizar sin limite todos los servicios de trenes, buses, rapeway, cabletrain y barcos para cruzar en todos los puntos de Hakone y Mishima, para utilizar en mis ultimos dias en Japon, cosa que no fue facil por la cantidad de gente.  Esa noche volvi a dormir en Tokio.

El dia 11 me fui temprano a Monte Fuji, a 140 km de Tokio a conocer esa montana que esconde tantos secretos.  Me toco un dia muy lluvioso, nublado y frio, por lo que solo vi al Monte Fuji en la gran foto de la Kawaguchiko Station.  Decidi tomarme el sightseen bus e ir a los principales puntos de interes, tenia 4 hs antes de irme para Hakone, estaba lloviendo y no veria al Monte Fuji, asi despues empezaria a bajar hacia Mishima, ciudad donde dormiria dos noches y parecia complicado y largo llegar.

Hice el tour de Monte Fuji sin poder verlo, me ignoraba completamente, por lo que me fui a almorzar.

Lei en una revista donde Monte Fuji era muy buscado tanto por los suicidas que venian a ponerle punto final a sus vidas, como por los macabros transeuntes que les agrada merodear por esos lados con animo de encontrarse con los restos de estos suicidas en la subida al Monte, loco no? (viene al caso resaltar, que ante un suicidio, tanto aca como en cualquier lado… (el lugar mas comun para suicidarse en Japon es en los metros), la familia del suicida debe pagar por todos los gastos que estos ocasionen (limpieza, traslados, etc)

Sali en busca de Mishima entonces, que seria mi destino para dormir alli dos dias, una ciudad mas pequena e intermedia que quedaba debajo de todos estos puntos de interes.  De Kawaguchito a Gotemba en bus, de Gotemba a Togendai otro cambio de bus, de Togendai a Hakone-machi el 3er cambio de bus y por ultimo de Hakone Machi en barco pirata al cruce, del cruce otro bus a Mishima, increibles 4 hs de viaje cambiando de transporte continuamente.   Toda Hakone es muy bonita y tiene varias localidades parecidas a Canela y Gramado con mezcla de Bariloche estilo Japones, con bonitos parajes, restaurantes, hostales paisajes y Onsen (banos termales)

Llege ese dia por fin a Mishima, donde me habia quedado en encontrar con mi anfitriona Yuko en la Station South Gate, en la bakery… La vie de France, asi tal cual me indico y 17.30 nos encontramos.

Me llevo en auto a su dpto cercano a la estacion, fuimos familiarizandonos y llegamos.  Pongan atencion a como me indico los puntos del dpto y cual seria mi terreno… a la entrada me indico dejara mis zapatos y mi paraguas, pasillo a la vista, el primer dormitorio a la izquierda seria mi dormitorio, entramos, deje mis cosas… la cama con una toalla, una mesita con taza de cafe y jarra electrica, una ventana, otra puerta que decia privacy, me indico lo que ya yo veia y recorrimos el apto, en frente a mi puerta habia otra puerta con otro cartel pegado que tambien decia privacy, por el pasillo continuando a la derecha otra puerta donde me indico era una parte del bano, solo el WC (es usual que este separado el WC del sector ducha y pileta,,, y esta muy bueno), a la iquierda otro dormitorio al lado del mio para otros turistas, despues una puerta dividiendo el pasillo, a la derecha una cocina donde me indico podia hacerme una tostada o calentar un cafe, pero nada mas, cocinar no y me proporciono unos folletos de delivery. Otra puerta frente a la cocina y estaba la ducha y pileta, despues el living donde no me dijo nada de utilizarlo y a la izquierda por ultimo su cuarto, sin cartel de privacy a la vista, pero igual se me vino a la cabeza como con una luz neon… PRIVACY.

Esto seria un cuartel nazi, estlo Jaoones?  Nada que ver pense, con mi cuarto de Ikoma y toda la cordialidad recibida por las mellizas. Pero ta, ni estaria mucho tiempo ahi, le dijemque estaba cansado por tanto traslado y me fui a mi cuarto, tenia comida.

Al otro dia temprano me la cruce apenas, me fui temprano con mi llave y me olvide de Yuko. Preparado para realizar todos esos paseos por Hakone y bajar en cada parada de lo que ho pude hacer el dia anterior, me fui a la estacion y tome mi primer bus hacia el puerto para el cruce en el barco pirata la Hakonemachi Station y como faltaba media hora, recorri el precioso parque junto al lago Ancient Cedan.  Llegue despues del bonito cruce por el Lago Ashi a la Togendai Ko Port Station, muy lindo lugar y de ahi tome el Hakone Ropeway (teleferico) y vi maravillosamente mi Monte Fuji esplendoroso con sol y sin nubes, esta vez no se me ignoraba. Otro rapeway mas alto y aqui fue donde mejor pude apreciar las vistas al Monte Fuji., tome otro bus y baje en Souzan y me fui a un Onsen.

La experiencia del Onsen fue media insulsa y partucular… aunque muy estimulante y relajante al salir,  llegas, pagas y sino llevas toalla te la cobran, ahi separan a las mujeres de los hombres (salvo que pagues un privado), llegas al bano y en un pequeno locker dejas tus zapatos, te dan ahi otra llave para otro locker mas grande donde dejas tu ropa y donde me disponia a ponerme el short de bano… pero todos estaban en bolas y descalzos, en bolas y descalzo traspase la puerta vidriada y trate de introducirme en la primer pileta cerrada, ya al meter mis pies fue un cambio brusco, los japos se metian como si nada y mis bolas me miraban perplejas diciendome…

– nos vas a meter ahi con 41 grados?

– y parece que si les dije, quizas nunca mas tenga otra oportunidad. Acompanenme una vez mas, hace anos que estamos juntos, no?

– bueno dale, me dijeron al unisono.

Y me meti en el primer escalon, demasiado calor que te corta la respiracion, espere unos segundos y mientras, me mojaba el cuerpo con la palma de mi mano haciendo copo para acostumbrarme. Al fin me meti completo hasta los hombros, la sensacion estimulante y las bolas de todos excepto los caminantes, bajo el agua.

Me incorpore a los minutos y senti un mareo. Me sente unos minutos y despues sali afuera donde habia otras piletas entre la maleza de los arboles, muy bonito lugar. Alli me meti en otra pileta a 41grados y despues descubri la tercera tambien afuera a 38 grados. Los onsen son algo tradicional en Japon y los padres llevan a sus hijos desde chicos, tenes que banarte previo al llegar y al irte, hay variedad de champues, cremas de enjague, y varios pequenos resoir tanto adentro como afuera, para que sentado como con un balde dado vuelta, te banes con una ducha telefono y te enjabones de espalda frente a un espejo y a la vista de todos.

Despues apurado tome otro bus en la Hakone Yumoto Station y fui a la Motohakone Ko Station y de ahi el ultimo bus a Mishima, era el ultimo bus de las 18.10, si lo perdia no podia regresar al cuartel de Yuko.

Llegue al apto y fue muy muy particular mi encuentro con Yuko… Estaba ella en su delimitado living, la salude, me pregunto que tal mi dia, le conte todas mis peripecias, le pregunte por el suyo y me mostro fotos que compartio en su paseo con una amigana Monte Fuji, halague sus fotos y hablando correctamente e inesperadamente, cierra su computadora, se pone de pie y fisicamente da a entender con esos gestos, que la charla termino. Ella me indica que su hija ya duerme y que manana deben ambas levantarse muy temprano, me despido entonces y le pregunto como hacemos con la llave ya que yo me iba al otro dia, me dijo que cerrara y la pasara por un buzon afuera, en la puerta misma.

Y asi me fui a dormir, sin entender su duro comportamiento.

Al otro dia me despedi de Mishima tomandome un bus hacia Odawara, donde alli tomaria mi tren de regreso a Tokio.  Llegue por ultima vez recorriendo mi barrio Asakusa, despidiendome.  Dormi en Tokio y en la manana temprano del 14 de abril, tome mis ultimas dos combinaciones de metro, para finalizar tomando el expreso al aeropuerto de Narita, todo con mi tarjeta Pasmo recargada por ultima vez…

Alli tomaria mi avion con destino a Yangon, Myanmar…la antigua Birmania por 15 dias.

Chau Japon…

Hasta la vista, armajans.wordpress.com

Beijing, China, blog de viaje 2015, de armajans.wordpress.com

Beijing – China, 4 dias, 23 al 27.03.2015

Sobrevolando el inmenso y majestuoso Aeropuerto Internacional de Beijing desde Shanghai, ya se vislumbraba una gran ciudad llena de historia, al bajar compre una tarjeta para el metro, consegui un mapa con ingles y a buscar como llegar al hotel.

Beijing la capital de China tiene un movimiento impresionante, un gran numero de turistas permanente, una historia milenaria con ricas edificaciones antiquisimas gigantescas y el legado de lo moderno por ser sede de la Olimpiadas del 2008, como patrimonio.

Del primer dia me quedaba solo la tarde, por lo que sali a reconocer el terreno y acercarme a la increible Ciudad Prohibida, desde su exterior se observa su magnitud y esplendor, prometiendome para manana al entrar un dia especial. Del otro lado del gran boulevar se encuentran a sus lados, dos magnificos Palacios de Gobierno simetricos y en el medio de ambos frente a la Ciudad Prohibida, Tian Anmen…la Plaza mas grande del mundo, con 40 hectareas de superficie, la cruce y,realmente demore unos15 minutos, se dice que todo ese espacio puede albergar apretadas, a unos 5.000.000 de personas, si, asi de grande, cinco millones de personas.

En youtube se puede ver su inmensidad… http://www.youtube.com/watch?v=T8khL3Os1tg

Al otro dia entre y su interior cumplio con lo prometido, es espectacular por su tamano, nivel de edificaciones y conservacion. Camine mas de 40 minutos entre edificaciones y mas edificaciones para llegar al Palacio principal donde un gran muro, un lago y una avenida la separan al otro extremo

(el gran muro esta en todo el perimetro).  Al salir de la Ciudad Prohibida, es conveniente subir a la Colina del Carbon, que esta fuera de la Ciudad Prohibida, en su parte posterior a gran altura y desde alli admirar toda la gran Ciudad a lo largo y ancho, asi se puede entender cuan grande es y la cantidad de edificaciones que la comprenden.

Muy cerca de ahi visite los Hutongs (son barrios pobres autenticos y muy antiguos Chinos, donde muchos turistas snobs a veces alquilan una casa para sentir como se vivia en aquella epoca, seguramente para contarles algo diferente a sus amigos a su regreso y despues continuar con su vida de ricos), te llevan en unos carritos para 2 personas y el que maneja pedalea hasta dar pena…y por unos pocos yuanes.

Otros bonitos lugares que conoci en esos 4 dias… La opera de Beijing, un lujoso teatro preciosamete enjardinado y rodeado por un lago en su exterior, se dice que es uno de los mejores del mundo a nivel de sonido por estar rodeado de ese lago y ese gran espacio exterior tan amplio.

En el barrio Qian Men comi pato laqueado al espiedo, es un antiguo y tipico barrio Chino reconstruido a nuevo, con gran variedad de tiendas y ofertas gastronomicas, preferido por los turistas.

Levantarse bien temprano para destinar un dia a la Great Wall, la Gran Muralla, es un destino imperdible a realizar en Beijing, recorrer un tramo subiendo cientos de escalones y cuestas para saber si uno esta en forma o no, es inevitable.  Con el agradable viento pegando en la cara, una botella de agua y un baston articulable que compre en la entrada, es un recuerdo imborrable.

DICEN QUE UNO NO ESTUVO EN BEIJING…SINO COMIO PATO LAQUEADO NI SUBIO A LA GRAN MURALLA… ENTONCES ESTUVE EN BEIJING.

Mas lugares relevantes visitados como el Buda Temple (Yonghe Gong), el mercado Dazhonsi, la Universidad Beijing Language & Culture y la fabulosa zona Olimpica, sede de los juegos olimpicos del 2008, con edificios futuristas como el estadio olimpico (el nido) y el estadio de natacion (el cubo), junto a otras zonas importantes, hacen de Beijing una gran ciudad.

Continua…

OBSERVACIONES Y ANECDOTAS IMPORTANTES DE CHINA:

–  la tarjeta para transporte, sirve tanto para trenes, metros o buses indistintamente.

–  la gente en China es muy chillona y gritona (sobretodo la mujer), llamativos por los estruendosos colores de sus vestimentas, por la manera desagradable de sus modales al comer, escupen en la calle tanto mujeres como hombres, y son las mujeres las que comandan la familia y cierran los negocios.

–  la comida tipica es el Jiaozi y Baozi, consiste en calentar el pan al vapor asi queda humedecido y el Huoguo u olla mongol, es una cacerola con embudo, que la llenan de agua caliente en tu propia mesa y tu mismo le vas agregando las verduras y carnes elegidas previamente, te van cocinando en tu propia mesa, la cual tiene una salida de ducto para el humo que genera su cocimiento, raro no?

Le ponen un cubertor a  tu ropa (abrigo) mientras cocinan para que no se ensucie.

–  la familia tipica China se sientan a comer en ronda y van compartiendo una gran variedad de platos ensopados y el infaltable arroz.

–  debido al alto grado de contaminacion, se encuentra gran variedad de articulos importados, mas que nada variedades de frutas y vegetales.

–  hoy en dia en China hay un alto indice de divorcios.

–  los buses que hacen ruta (como en el que fui a la Gran Muralla) meten 63 personas, si asi como leen… son filas de 2 + 3 asientos, van como sardinas en lata… ASI ES CHINA.

Bueno, estas son mis vivencias y experiencias en China, tras haber vivido una semana vertiginosa e inolvidable entre su gente.

Siempre llevo mi libreta de apuntes para recordar lo vivido, pero seguramente surgiran mas recuerdos…

Ahora hacia Tokyo, Japon… con mucha, pero mucha expectativa.

Saludos.

armajans.wordpress.com

Shanghai, hina, Blog de viaje 2015, de armajans.wordpress.com

Shanghai, China 20.03.2015, blog de viaje Armajans.wordpress.com

Me encontraba volando y no, no era ni un sueño ni estaba haciendo paracaidismo, era el avión que  sobrevolaba la ciudad de Shanghai, tras 32 horas y tomar tres escalas desde Montevideo. Sobre las nubes note un sol con todo su esplendor, pero cuando aterrizó el avión, estaba completamente nublado…gran error, después me entere que no eran nubes, pero más tarde me referiré a eso.

Después de realizar todos los trámites aduaneros de costumbre, mirar y remirar mi visa, controlar mis datos e inspeccionar mi dedo pulgar derecho, consideraron que estaba apto para sumergirme en esta ciudad superpoblada, entonces compre una tarjeta para el tren y me fui al centro. Las distancias son enormes, pero el tren registro los 425 km/hora muy fácilmente, separándose más y más del tremendo aeropuerto que cada vez quedaba más diminuto. Llegue al centro, en esa parte estaba bajo tierra buscando una combinación para el metro que me acercara al hotel. Una masa de gente subiendo, bajando y desplazándose me rodeaba constantemente y hasta ahí solo era el mundo subterráneo, que me encontraría arriba? Encontré al fin mi combinación y al llegar, subí a la superficie… Otra gran masa de gente se desplazaba arriba, sumados buses, taxis, autos, motos y miles de bicicletas. Me resultó una agradable ciudad, moderna, ágil, plazas grandes y una muy buena combinación de la tecnología de la Arquitectura moderna con la clásica Oriental de techos redondeados, por lo que decidí subir en uno de los puentes para peatones que te permite cruzar y así agudizar mis primeras impresiones, plasmando con algunas fotos estas observaciones.

A medida que me sumergia más y más en esta gran ciudad, se me iban sumando las fuertes oleadas de diferentes olores de su propia gente, de especias, de lo que comen los locales que al igual que en toda ciudad populosa se manifiestan comiendo en la calle, parados conversando, sentados en los parques y asi en todos lados hay gente y más gente, pero que se mueven en forma armoniosa y dinámica.

Decidí ir al hotel a registrarme y dejar mis pocas cosas, una mochila pequeña y una valija personal de las que caben en el avión con uno, con ruedas.  Me pegue un baño y cambié de ropa, conseguí un mapa y registre algunos datos útiles y otra vez a la calle a ver que me deparaba su propuesta. Visite la parte vieja de la ciudad, como una gran chinatown, la zona de business con altos y modernos  edificios, un barrio con toda la moda y el glamour de Shanghai, plagado de extranjeros. Y así seguí recorriendo hasta la tardecita las diferentes calles y barrios, acercándome al hotel, para así cenar algo temprano y preparar lo del día siguiente y descansar.

Ahh me olvidaba, lo del avión y las nubes,,, no eran nubes como las que conocemos, es una gran masa de polución, si polución, la que simula que esta casi permanentemente nublado y no permite ver el sol, así de contaminados estan los Chinos, es un disparate y si no hacen algo ya no saben que puede pasar, se habla de la mala calidad y baja expectación de vida… Que tal??

Los edificios muy altos se pierden entrevistas nubes, no permitiendo ver cuando terminan.

Hasta la próxima, saludos a todos, abrazo.

Shanghai, La mirada…2da parte. 23/03/2015

Estuve 3 dias intensos en Shanghai y me guarde uno mas que lo vivire antes del dia de mi regreso a Montevideo… en metro se pueden recorrer grandes distancias y varios lugares que tenia marcado al programar mi viaje meses antes.  Visite el Jade Buda Temple, el Oriental Parr Tower, el Longhua Temple, el Jing An Temple, como tambien la zona del Bund donde esta el barrio mas sofisticado, la zona Xintiandi que marca la moda, el interesante Parque de los Escultores, la Ciudad Antigua de Yuyuan Garden, el antiguo barrio de callejones ahora convertido en zona de comercios uno tras otro llamado Tianzifang, Nanjing que es una peatonal gigantesca y de noche en la zona del Bund del otro lado del Rio Yang Pu admirando al Pudong y todos los rascacielos con todo el esplendor de sus luces y el bullicio de sus gentes.

En  diferentes situaciones, se observa que la gente esta acelerada, comen mientras caminan, no la he visto reir mucho la verdad y en cuanto paran por algun motivo ademas de estar la mayoria con auriculares, toman sus celulares y juegan, o chatean, o entran a las diferentes aplicaciones, pero siempre con sus inmensos celulares…parecen estar automatizados, caminan en la calle asi y no te pechan, parecen tener un tercer ojo o un guia que los va dirigiendo a su destino. La gente mas joven utiliza el metro, donde hay que caminar y mucho para lograr combinaciones; y por tal motivo la gente mayor usa el omnibus.

Y asi unos debajo y otros arriba, se desplazan incansablemente todo el tiempo, en masa, con gran bullicio, aumentado por los vendedores de comida que los hay por todos lados.

Pero lo que mas me ha llamado la atencion es la mirada, la mirada con la cual uno se cruza con otros extranjeros en diferentes situaciones, lugares y en este tipo de paises como China, India, Cambodia, Vietnam o Bolivia, ya que resaltamos sobre la mayoria, por la pinta de pelotudos sera, o por el color de nuestra piel, cabello, indumentaria, altura o mismo por la cara de preocupacion, observacion, desconfianza el estar atentos por demas para no pasarnos de una estacion de metro, o en la calle para no perder el sentido de la orientacion, o al pedir una bebida o comida en un restaurant donde no conocemos el idioma y tememos que nos traigan cualquier cosa menos lo que pedimos, todo eso nos diferencia de los locales y nos acerca a los otros extranjeros sin conocerlos, sin siquiera hablarnos, tan solo con la mirada que indica… que estamos en la misma, aca perdidos tratando de aparentar que no lo estamos.

Solo unos pocos parecen estar hace tiempo viviendo en el lugar y queriendo aparentar que son locales y que son aceptados como tales, pero no lo son.

Bueno hasta Beijing, la capital,,, nos vemos pronto

Armajans.wordpress.com